Холмс и
Слева направо: бывший президент США Билл Клинтон, основательница Theranos Элизабет Холмс, основатель Alibaba Group Джек Ма. 2015 год. Фото: Reuters

Уважаемые деловые издания называли ее будущим Стивом Джобсом, а в итоге предприимчивая бизнесвумен оказалась не той, за которую себя выдает. В 2014 году Элизабет Холмс была на вершине мира. Бросив Стэнфордский университет (где она обучалась по специальности «химическое машиностроение»), она основала компанию стоимостью 9 миллиардов долларов, якобы совершившую революцию в диагностике заболеваний.

С помощью нескольких капель крови Theranos (здесь объединены слова therapy — «терапия» и diagnostics — «диагностика») могла быстро на самых ранних стадиях выявить ВИЧ-инфекцию, диабет, различные формы рака и еще 140 заболеваний. Для этого планировалось создать и вывести на рынок специальное устройство Edison, с помощью которого можно было проводить широкий спектр исследований прямо в аптеках. В стартап инвестировали многие влиятельные лица мира сего: от Генри Киссинджера до Руперта Мердока.

Холмс Элизабет миллиардер

Но к 2015 году мисс Холмс разоблачили, а «инновационный» прибор признали просто красивой коробкой. Технология, которую она рекламировала, совсем не работала, и к 2018 году основанная ею компания развалилась. Элизабет, которой сейчас 37 лет, грозит до 20 лет тюрьмы, если она будет признана виновной по 12 обвинениям в мошенничестве. Судебный процесс начнется в следующем месяце. А пока Холмс будет находиться под пристальным наблюдением.

Как говорят эксперты, вряд ли она признает себя виновной. В прошедшие выходные выяснилось, что адвокаты Холмс будут утверждать, что дело гораздо более запутанное. Якобы ее бывший парень и деловой партнер, Рамеш «Санни» Балвани, подвергал Элизабет сексуальному насилию и полностью руководил ее действиями, что ухудшило психическое состояние горе-бизнесвумен.

По словам защиты Элизабет, к мошенничеству ее склонил именно Балвани, оказывая на нее моральное и даже физическое давление. 56-летний Рамеш, которому предъявлены те же обвинения в мошенничестве (он в 2009-м стал главой компании Theranos), назвал эти утверждения «возмутительными».

Скандал с Theranos за что судят самую молодую в мире мошенницумиллиардершу Элизабет Холмс

Как все начиналось

Сейчас на основе истории Холмс пишут книги, а HBO снимает документальный фильм, но до сих пор неясно, почему Элизабет решила сделать ​​ставку на технологии, которые, как она знала, не работают. Девушка выросла в достаточно обеспеченной семье в Вашингтоне и, по словам людей, которые ее знали, была вежливым, но замкнутым ребенком.

81-летний бизнесмен Ричард Фьюз полагает, что на Холмс, должно быть, оказывалось огромное давление. Ее близкие требовали, чтобы она добилась не меньшего успеха, чем они. Его семья много лет жила по соседству с Элизабет, но они поссорились, когда Theranos подала на него в суд из-за патентного спора в 2011 году (позже он был урегулирован).

Родители Холмс были государственными служащими, мать Ноэль Энн занимала должность в комитете конгресса, а отец Кристиан Холмс в Агентстве США по международному развитию. Прадед ее отца основал компанию Fleischmann’s Yeast, которая изменила хлебную промышленность Америки.

В семь лет она пыталась придумать машину времени и заполняла тетради разными вариантами ее чертежей, а в девять юная Элизабет написала письмо отцу, в котором заявила, что «на самом деле она хочет открыть что-то новое, что-то такое, о чем человечество и не догадывалось». Когда Холмс поступила в Стэнфордский университет в 2002 году, чтобы изучать химическую инженерию, ей пришла в голову идея создать пластырь, который мог бы сканировать носителя на предмет инфекций и выдавать антибиотики по мере необходимости.

Филлис Гарднер, эксперт в области клинической фармакологии из Стэнфорда, вспоминала, как обсуждала с юной изобретательницей ее идею и говорила ей, что это «не сработает».

«Она просто смотрела сквозь меня, — сказала доктор Гарднер BBC. — Она казалась уверенной в своих силах. При этом Элизабет абсолютно не интересовалась моим опытом, и это расстраивало».

Скандал с Theranos за что судят самую молодую в мире мошенницумиллиардершу Элизабет Холмс

Небывалый успех

В 2003 году Элизабет подала патентную заявку на пластырь с микроиголками, доставляющий лекарства в организм через кожу, и получила одобрение декана своего факультета Ченнинга Робертсона. Спустя несколько месяцев Холмс бросила Стэнфорд (ей тогда было 19 лет) и создала компанию Theranos, придумав «революционный» способ анализа крови с помощью простого укола пальца.

В качестве стартового капитала был использован президентский грант. Было ясно, что без вливаний капитала дело не будет развиваться. В ход пошли семейные связи и знакомства родных Элизабет. Их соседом когда-то был миллионер Тим Дрейпер, он и сделал первые вложения. Влиятельные люди были впечатлены новой технологией и инвестировали в проект, даже не взглянув на финансовую отчетность.

Среди покровителей были министр финансов США Джордж Шульц и самая богатая семья Америки Уолтоны. Как ей удалось убедить всех этих инвесторов и ученых, остается загадкой. Видимо, за счет уверенности в себе и природного обаяния.

В 2004 году Элизабет заключила контракт с фармацевтическими компаниями на проведение тестирования и клинических испытаний. Это тоже сыграло ей на руку и принесло $92 миллионов за шесть лет. Компания расширялась (в 2014-м в ней работало 800 человек). Она нанимала инженеров, химиков, дизайнеров, рекламщиков и маркетологов. Позднее к ним прибавились служба охраны и опытные юристы. Фотографии Элизабет Холмс украшали обложки журналов New York Times, Fortune, Forbes и многих других. В 2014 году она вошла в сотню самых влиятельных женщин мира.

Крах империи

Скандал разразился в 2015 году, когда некий информатор выразил обеспокоенность по поводу устройства, выпущенного Theranos под названием Edison. Холмс и Балвани утверждали, что Минобороны США использовало Edison в Афганистане, но это оказалось неправдой.

Журналист Wall Street Journal Джон Каррейр опубликовал серию разоблачений, в которых утверждалось, что результаты ненадежны и что фирма применяла гаджеты других производителей (например, Siemens) для большей части своих испытаний. Элизабет Холмс убеждала Руперта Мердока, к тому времени тоже ставшего ее инвестором, запретить корреспонденту печатать статьи о ее компании (Мердок был основным акционером Wall Street Journal).

Но магнат отказался вмешиваться в работу редакции. Накопилось множество судебных исков, партнеры разорвали все связи с Theranos, а в 2016 году регулирующие органы США запретили компании заниматься исследованиями крови до устранения всех нарушений, обнаруженных в лаборатории.

Сразу после инцидента Элизабет пообещала немедленно построить современную лабораторию, оборудованную по последнему слову техники. Она уволила Санни Балвани, выставив его главным виновником всех нарушений, но это не уберегло ее от судебного разбирательства. В 2018-м Theranos была закрыта.

Элизабет Холмс и Санни Балвани были предъявлены обвинения в мошенничестве, обмане инвесторов, врачей и пациентов. Приборы не работали, анализы проводились в сторонней лаборатории, результаты были ошибочными. Журнал Forbes в 2015 году назвал Элизабет Холмс самой молодой женщиной-миллиардером в мире и включил ее в рейтинг 100 самых влиятельных женщин мира (72-е место). Впрочем, уже в марте 2016 года издание представило список худших генеральных директоров, Холмс попала и туда.

Холмс Элизабет-

В 2019-м Элизабет была освобождена под залог. В том же году она вышла замуж за 27-летнего Уильяма «Билли» Эванса, наследника сети отелей Evans Hotel Group. В июле 2021-го у них родился сын. «Я не думаю, что то, что она молодая мать, повлияет на приговор», — сказала Эмили Д. Бейкер, бывший заместитель окружного прокурора Лос-Анджелеса.

Итак, главный аргумент защиты Элизабет — неприемлемое поведение ее бывшего любовника и партнера Санни Балвани. Говорят, что бывший главный операционный директор Theranos, которого в следующем году будут судить отдельно, контролировал, как она одевалась, что ела и с кем разговаривала в течение десяти лет. В качестве свидетеля также вызовут психолога, специализирующегося на сексуальном насилии.

«Самое сложное в любом деле, связанном с мошенничеством, — это доказать, что человек намеренно вас обманывал. Таким образом, прокуратурам придется использовать ее сообщения и электронные письма для доказательств того, что она знала, что технология — пустышка, но всем говорила обратное».

http://www.tatler.

2

Как создательница чудо-прибора переместилась из списка Forbes на скамью подсудимых

Начался судебный процесс над Элизабет Холмс, которая уже в 19 лет основала собственную компанию, пообещав совершить революцию в медицине. На протяжении десяти лет ей удавалось обманывать всех — клиентов, врачей, госслужащих и инвесторов с мировым именем, пока не выяснилось, что за громкими заявлениями нет ничего, кроме коробки со шприцами и приборов конкурентов.Развернуть на весь экран

Основательница Theranos Элизабет Холмс
Основательница Theranos Элизабет Холмс
Фото: Reuters

31 августа 2021 года суд Северного округа штата Калифорния начал рассматривать, пожалуй, самое громкое дело в IT-секторе за последнее десятилетие. На скамье подсудимых — основательница стартапа Theranos Элизабет Холмс. Она обвиняется в мошенничестве и заговоре с целью мошенничества, обмане инвесторов, врачей и пациентов.

В общей сложности ей предъявлено порядка десятка обвинений, которые могут обернуться для бывшей звезды технологического сектора Америки тюремным сроком до 20 лет.

В погоне за гением

Элизабет Холмс — была живой иллюстрацией американской мечты. Дочка федерального чиновника и сотрудницы Конгресса США, родившаяся в Вашингтоне, окончившая с отличием школу и поступившая в Стэнфордский университет. Уже в 19 лет она подает патент на свое первое изобретение — медицинский пластырь, который будет доставлять лекарства в организм человека вместо инъекций.

Холмс всегда боялась уколов. Именно поэтому она хотела сделать так, чтобы людям больше не пришлось их делать — будь то для анализов или для введения в организм лекарства.

Пластырь был лишь первой, как ей тогда казалось, гениальной идеей. Скоро Холмс в голову пришла новая мысль — сделать так, чтобы человеку потребовалось сдать всего один анализ крови, чтобы узнать сотни всевозможных показателей.

Профессоры Стэнфорда, к которым она приходила с этой идеей, один за другим называли эту затею не слишком удачной или откровенно антинаучной. А потому Холмс, отучившись в Стэнфорде всего полтора года, решила больше не тратить время на тех, кто не способен стать частью прорывного будущего. В 2003 году она берет деньги из трастового фонда своих родителей, которые предназначались для ее обучения, и отправляется в Калифорнию — родину американских технологических гигантов.

Как стартапы поставили на учет

Там она регистрирует собственный стартап, компанию Theranos. Именно он должен был, по задумке Холмс, подарить миру чудо-устройство, которое практически избавит человечество от страшного испытания — уколов.

Холмс очень быстро поняла, кем именно она хочет стать — новым Стивом Джобсом. Подобно ему, человеку, совершившему революцию на рынке мобильных гаджетов, Элизабет хотела совершить собственную революцию, но в медицине.

Она даже одевалась, как он: постоянно появлялась на публике в черной водолазке и черных брюках. А ее прическа всегда была слегка небрежной, словно завершая образ,— это был не капиталист с Уолл-стрит, а еще один гик, придумавший нечто грандиозное и оказавшийся в центре всеобщего внимания. Хотя сама Холмс заявляла, что никого никогда не копировала, просто ей так привычно одеваться — мама ее только так и одевала все детство.

Как бы то ни было, но звание «Стив Джобс в юбке» от местных СМИ она все равно получила.

$4,5 млрд на лжи

Насколько правдива история про боязнь уколов, неизвестно, но Холмс точно не промахнулась со сферой деятельности. В 2015 году американский рынок лабораторных исследований крови оценивался в $75 млрд. Стартап, который обещал из одной капли крови выжать 240 показателей, заметили сразу.

Дела Theranos очень быстро пошли в гору. Многообещающей разработкой, детали которой хранились в строжайшей тайне, заинтересовались многие венчурные фонды и частные инвесторы. В числе последних в итоге оказались Руперт Мёрдок, Билл Клинтон и основатели сети гипермаркетов Walmart — семья Уолтон.Развернуть на весь экран

Слева направо: бывший президент США Билл Клинтон, основательница Theranos Элизабет Холмс, основатель Alibaba Group Джек Ма. 2015 год
Слева направо: бывший президент США Билл Клинтон, основательница Theranos Элизабет Холмс, основатель Alibaba Group Джек Ма. 2015 год
Фото: Reuters

Холмс сумела собрать звездную команду совета директоров, в котором оказались сразу два бывших госсекретаря США — Генри Киссенджер и Джордж Шульц.

Ей удалось заключить соглашение о партнерстве с американской сетью магазинов косметики и аптекарских товаров Walgreens, которая согласилась предлагать сервис Theranos в 40 своих торговых точках в Аризоне и Калифорнии. Контракт со стартапом заключила и сеть супермаркетов Safeway.

Как мошенники освоили блокчейн

Убедить торговых партнеров пойти на сделку помогли слова Холмс о том, что прибор Edison, разработанный Theranos, уже прошел проверку в армии США. Уверенности добавили и ее слова о том, что устройство способно выявлять болезни по одному анализу крови гораздо раньше врачей. Оба этих утверждения были откровенной ложью, но тогда на них и на обаяние Холмс просто купились.

Наконец, девушка, совсем не стремившаяся, как она утверждала, быть похожей на Стива Джобса, наняла промышленных дизайнеров, работавших когда-то над продуктами Apple, чтобы те сделали из анализатора крови Theranos гаджет, чем-то похожий на iPhone.

В итоге к 2014 году компания собрала более $700 млн инвестиций. Ее оценочная стоимость достигла невероятных $9 млрд. Элизабет Холмс стала не только звездой технологического сектора США, но и самой молодой в истории женщиной-миллиардером, самостоятельно сколотившей свое состояние. Тогда оно оценивалось Forbes в $4,5 млрд.

Но все испортила одна статья в газете.

Чудо-коробка для пипеток

Основательница Theranos Элизабет Холмс
Основательница Theranos Элизабет Холмс
Фото: Theranos

В отличие от известных инвесторов, бизнесменов, госслужащих и клиентов, поверивших в технологию Theranos, журналист The Wall Street Journal Джон Каррейру всегда с большим скептицизмом относился к проекту Холмс. И, как он затем писал в своей книге «Дурная кровь», больше десяти лет пытался выяснить у действующих и бывших сотрудников компании, чем же на самом деле они занимаются.

Итогом многолетнего журналистского расследования стала статья, опубликованная 15 октября 2015 года. Она мгновенно поставила крест на компании и перевела Холмс из числа звезд американского бизнеса в аферистку. Ну, или как минимум подозреваемую в афере.

Каррейру выяснил, что чудо-устройство Theranos не более чем красивая коробочка, нафаршированная множеством пипеток.

При этом их все равно не должно было хватать, чтобы выполнить обещанное количество тестов. Их, как рассказали Каррейру сотрудники стартапа, и не хватало. Edison выполнял всего 15 видов анализов вместо обещанных 240.

Как мошенники используют искусственный интеллект

При этом даже сами сотрудники лаборатории Theranos сильно сомневались в точности этих анализов. К тому же Управление по контролю за качеством пищевых продуктов и лекарственных препаратов США одобрило применение Edison только для одного анализа — на герпес.

Как же Theranos выполнял остальные анализы, заказанные потребителями, в том числе через сети Walgreens и Safeway? Очень просто — используя приборы других компаний, которые просто закупались в магазинах. Среди них, например, часто встречались анализаторы от Siemens.

Кроме того, журналист выяснил, что руководство Theranos заставляло сотрудников подписывать договоры о неразглашении информации о продукте.

Нарушение договора оставило бы любого из сотрудников нищим. А в некоторых случаях доходило и до прямых угроз.

Тогда же выяснилось, что компания помимо ложных данных о способностях своего устройства сильно завышала и финансовые показатели.

Представители Theranos отрицали все обвинения: информацию о 15 анализах, выполняемых Edison, они назвали ложью, не сумев, впрочем, привести конкретных данных о том, на сколько анализов способно их устройство.

Виновато Солнышко

Публикация The Wall Street Journal привела к искам Walgreens и Комиссии по ценным бумагам и биржам (SEC) США. Холмс сумела урегулировать оба дела вне суда: торговой сети Theranos выплатил около $30 млн, а регулятору за обман инвесторов — $500 тыс.

Но избежать уголовного преследования она не сумела. Летом 2018 года прокуратура Северного округа штата Калифорния после собственного расследования предъявила обвинения в мошенничестве Холмс, а также Рамешу Балвани, ее бывшему гражданскому мужу и генеральному директору Theranos. Им предъявлены схожие обвинения, и каждому грозит до двух десятков лет тюрьмы. И оба свою вину отрицают.Развернуть на весь экран

Бывший генеральный директор Theranos Рамеш Балвани
Бывший генеральный директор Theranos Рамеш Балвани
Фото: Reuters

Судебное разбирательство над Балвани, который носит прозвище Солнышко (Sunny), назначено только на январь 2022 года. В этом смысле у Холмс есть некое преимущество, так как она первой будет рассказывать свою версию случившегося.

И этим преимуществом 37-летняя опозоренная «Джобс в юбке», совсем недавно ставшая матерью, готовится, как сообщают американские газеты, воспользоваться сполна.

Свою защиту она намерена построить на том, что все правонарушения она совершала под давлением своего бывшего. Причем давление это было якобы не только психологическим, но и физическим.

Адвокаты и судья уже начали опрашивать потенциальных присяжных, переживали ли они акты насилия. Цель судьи в этом случае — выяснить, не может ли подобный опыт повлиять на решение кандидата в присяжные, и отсеять такового. Для адвокатов же это возможность прощупать почву и подготовить всех к мысли, что насилие могло сильно сказаться на поведении Элизабет Холмс.

Если хотя бы один присяжный поверит в эту историю, ей удастся избежать наказания. А вот Солнышко Балвани в таком случае будет признан истязателем и, скорее всего, сядет в тюрьму.

По материалам открытых источников