27 апреля 1901 года в штате Нью-Йорк впервые в мире были введены автомобильные номера. Владельцев машин обязали зарегистрировать свои фамилии  и адрес и заплатить 1 доллар за регистрацию.После этого они получали небольшую табличку, на которой были указаны инициалы владельца.

В первый год было выдано 954 номера. В России для регистрации автомобилей на них вешали номера по велосипедному образцу, только увеличенные в 5-8 раз.

Конструкция автомобильных номеров была тяжелой и неудобной. Чтобы закрепить номерной знак на своем авто, его владельцу приходилось проявлять чудеса изобретательности, так как «штатного места» для крепления номерных знаков на машинах не было предусмотрено.

Шоферам рекомендовалось привязывать их кожаными ремешками к рессорам передней и задней осей. Рассмотреть при необходимости цифры, изображенные на этих номерных знаках, было трудно.

В результате автомобильного бума в начале 1930-х годов на помощь цифрам пришлось подключать еще и знаки алфавита.